El Impacto del Racionamiento de Insulina en la Salud Mental


 

“¿Podré pagar todas mis facturas este mes?”

Es una pregunta que las personas con diabetes que racionan la insulina deben preguntarse cuando es el momento de elegir entre reabastecer una receta y pagar las facturas.

El racionamiento de insulina es, desafortunadamente, una realidad para las personas que viven con diabetes, tanto de tipo 1 como de tipo 2. Un estudio de 2017 mostró que 1 de cada 4 personas con diabetes ha racionado su insulina debido a dificultades económicas. Racionar la insulina incluye infrautilizar la cantidad prescrita de insulina necesaria para mantener el control de la glucosa, no surtir una receta, limitar la ingesta de carbohidratos o no consumirlos por completo. Como era de esperarse, es probable que esto conduzca a un peor manejo glucémico y puede provocar la muerte por cetoacidosis diabética (CAD), especialmente en personas con diabetes tipo 1. El racionamiento de insulina no solo tiene un gran impacto en la salud física, sino que también afecta la salud mental y emocional.

Ciertamente tiene sentido, ¿verdad? Los costos de la insulina se han disparado a lo largo de los años, triplicándose durante la última década. En general, las dificultades económicas están fuertemente asociadas con síntomas depresivos.

Las personas que viven con diabetes ya recuerdan su enfermedad todos los días. El estrés de preocuparse por si literalmente puede permitirse el lujo de vivir es solo una adición más a la enorme carga de salud mental de vivir con una enfermedad crónica.

“Las personas con diabetes racionan la insulina con mayor frecuencia debido al costo, que se ve influenciado por no tener seguro, tener un seguro insuficiente y las prioridades familiares”, dijo la psicóloga clínica Alicia McAuliffe-Fogarty, Ph.D., quien también vive con diabetes tipo 1. “Hoy en día, hemos aumentado los costos de medicamentos, copagos y seguros, así como el costo de vida. Muy a menudo la gente tiene que tomar estas decisiones difíciles: ¿alimento a mis hijos? ¿Podemos sobrevivir sin agua y electricidad este mes para poder recibir insulina? Estas son decisiones que nadie debería tener que tomar, ya que la insulina es un medicamento que mantiene la vida y sin ella, la gente morirá “.

Las personas con diabetes tienen mayores riesgos de ansiedad y depresión

Las personas con diabetes tienen de dos a tres veces más probabilidades de sufrir depresión y tienen tasas elevadas de ansiedad, como sé muy bien. Para mí, el racionamiento de insulina exacerbó mi ansiedad en torno a mi diabetes.

El año en que me diagnosticaron diabetes tipo 2, varios meses después, el seguro de mi madre me dejaría envejecer. Una de mis mayores preocupaciones era poder pagar mi receta de Lantus. Solo habían sido $ 25 con el plan de seguro de mi madre, pero el precio de lista sin seguro era de $ 400 a $ 500. Sabía que tenía que encontrar una manera de cubrirme, así que pedí un préstamo para obtener un seguro a través de mi escuela. Desafortunadamente, la insulina aún costaba cientos de dólares con mi nueva cobertura, por lo que pasé semanas sin tomar mi insulina de manera constante hasta que pude obtener Basaglar. La idea de sufrir complicaciones, específicamente un derrame cerebral o un ataque cardíaco, pesó mucho en mi mente durante meses. Hizo que vivir con diabetes fuera más difícil, incluso aterrador.

Mecanismos saludables y nocivos para hacer frente al racionamiento de insulina

Hay formas saludables de lidiar con la angustia por la diabetes, como obtener el apoyo de profesionales y seres queridos y priorizar el cuidado personal. Pero no todos los mecanismos de supervivencia son saludables. McAuliffe-Fogarty ha visto a pacientes recurrir al abuso de sustancias, sufrir trastornos alimentarios como la anorexia, usar insulina vencida, abandonar la escuela y renunciar a oportunidades para pagar la insulina.

“Nadie quiere diabetes. Interfiere con su vida en todos los sentidos ”, dijo McAuliffe-Fogarty. “Las personas con diabetes experimentan más problemas de salud mental que las personas sin diabetes, especialmente depresión, lo que les dificulta controlar su enfermedad. A menudo, las personas intentan escapar o tratar a sí mismas cómo se sienten (p. Ej., Tristeza, ansiedad, etc.) y desarrollan métodos de afrontamiento poco saludables. Las personas con diabetes deben ser tratadas como una persona integral, tanto en su bienestar físico como mental / emocional. Esto incluye su manejo de la diabetes, cómo se sienten y cómo funcionan en otros aspectos de su vida: su vida familiar, la capacidad de acceder a las necesidades básicas de alimentos, ropa, refugio, medicamentos, etc. para prevenir y / o tratar estos problemas “.

También observa cómo las personas que luchan por obtener insulina no la desperdiciarán incluso si está vencida porque es un bien valioso. Cualquier individuo tomaría insulina vencida para mantenerse con vida, especialmente si ya está haciendo otros sacrificios en otras partes de sus vidas y las de sus familias.

“Estos sacrificios incluyen a los padres que no aceptan los trabajos que desean, no pueden enviar a sus hijos a clases de baile, no pueden tomar vacaciones y tomar decisiones profesionales para obtener un seguro médico, todo porque deben pagar los suministros para la diabetes, incluidos insulina ”, dijo McAuliffe-Fogarty, quien pronto publicará un estudio sobre este tema.

¿Y para las personas que dudan en pedir ayuda? Algunos pueden estar demasiado orgullosos para hacerlo, según McAuliffe-Fogarty, y renunciar a necesidades básicas como la insulina. También ha visto que los pacientes racionan la insulina, comen menos carbohidratos y hacen más ejercicio para evitar pedir ayuda.

“El estrés del costo de la insulina estresa a las personas y, para colmo de males, aumenta aún más el nivel de azúcar en la sangre”, dijo McAuliffe-Fogarty. “Además, en muchas culturas, es vergonzoso y tabú pedir ayuda financiera, por lo que la gente no lo hace. A menudo se sienten culpables de ser una carga para su familia y tratan de arreglárselas con lo que tienen. El acceso a los medicamentos para mantener la vida es un gran problema en este país y no debería ser tan difícil para las personas mantenerse con vida “.

Cómo los proveedores de salud pueden ayudar a aliviar la angustia del racionamiento de insulina

Al final del día, la insulina debería ser de fácil acceso, punto. Poder tomar la insulina según lo prescrito es cuidado personal y reduce el estrés de tener que tomar decisiones de vida o muerte. McAuliffe-Fogarty da algunos consejos prácticos que ofrece a sus pacientes para lidiar con la angustia de la diabetes debido al racionamiento de insulina, consejos que podrían utilizar otros profesionales de la salud, incluidos los médicos de atención primaria.

“Si los pacientes no pueden pagar la insulina o acceder a ella, lo hacemos una prioridad, ya sea para resolver problemas sobre cómo pagar, llamar a los programas de asistencia al paciente allí mismo o llamar para pedir ayuda a algunas organizaciones sin fines de lucro”, dijo McAuliffe- Fogarty. “El proceso que tienen las compañías farmacéuticas para brindar asistencia financiera se está volviendo un poco más fácil, pero aún requiere algo de trabajo y pruebas de documentación por parte del paciente. A menudo, las personas no saben lo que están pidiendo o completan los formularios incorrectamente, por lo que es importante hacer de esto una prioridad y hacerlo correctamente con el paciente para que reciba su insulina. También se discuten opciones como las insulinas de la marca Walmart de menor costo para atarlas. Nosotros, incluyéndome a mí en la década de 1980, usamos este tipo de insulina durante años y todavía estamos sanos. Aunque no es ideal para usarlos con la insulina más nueva en el mercado, según los datos, lamentablemente, nuestros A1cs no fueron muy diferentes. Entonces, usar estas insulinas es una opción muy viable para las personas “.

También sugirió que los médicos deben hacer más que simplemente preguntar a los pacientes si necesitan más reabastecimientos de medicamentos y frustrarse con los pacientes que no siguen sus recomendaciones. Los médicos también deben preguntar si un paciente tiene problemas para pagar esos medicamentos. Por ejemplo, McAuliffe-Fogarty recuerda haber visto a pacientes con diabetes Tipo 2 que necesitan insulina pero siguen tomando metformina porque es todo lo que pueden pagar.

Una carga mental que las personas con diabetes no deberían tener que soportar

Tampoco hay necesidad de sermonear o avergonzar a una persona con diabetes de que el racionamiento de insulina está “mal”. Las personas con diabetes siempre preferirían tener una gran cantidad de insulina que preocuparse por dónde, cuándo y cómo llegará el próximo lote de viales o bolígrafos de insulina. Las personas con diabetes no infrautilizan la insulina recetada porque nos gusta ver cifras altas de glucosa en sangre y otros efectos físicos de la hiperglucemia. No hay alegría en tomar la difícil decisión de renunciar a la insulina hasta el próximo ciclo de pago para pagar el alquiler o comprar alimentos (¡algunos ni siquiera tienen suficiente insulina para bolos!)

Estas decisiones pueden tener consecuencias mortales. Las historias notables incluyen a Alec Smith, quien murió en 2017 a la edad de 26 años, después de perder la cobertura en el seguro de su madre; Jada Louis, quien tuvo que elegir entre pagar su alquiler o $ 300 por insulina.  Alec falleció a los 24 años después de ser hospitalizada por CAD; y Meaghan Carter, una enfermera de 47 años sin seguro médico, que murió sola en su sofá el día de Navidad de 2018.

Vivimos en la era del “autocuidado”, donde estamos inundados de memes y coloridos gráficos de Instagram sobre cómo manejar el estrés y proteger nuestra salud mental. Para las personas con diabetes, incluido en esa rutina de autocuidado es saber que tenemos suficiente insulina para vivir y disfrutar otro día sin una carga financiera indebida. También significa buscar ayuda y buscar ayuda de un profesional de la salud mental y tener acceso a recursos que nos ayuden a obtener insulina cuando la necesitemos. También significa no caer en las trampas de los mecanismos de afrontamiento poco saludables, como el hambre, el abuso de sustancias y el abandono de otros objetivos positivos de calidad de vida.

Racionar la insulina porque no hay otra opción es una cuestión de vida o muerte. La vida con diabetes, en general, ya tiene sus altibajos. Pero, cargar con esos altibajos con la incertidumbre de poder obtener medicación vital de manera constante para sobrevivir es una carga mental y emocional que ninguna persona con diabetes debería tener que soportar.

 

 

ESCRITO POR T'ARA SMITH, PUBLICADO 10/04/20, UPDATED 10/04/20

T’ara fue diagnosticada con diabetes tipo 2 en julio de 2017 a la edad de 25 años. Desde su diagnóstico, centró sus estudios académicos y su carrera en la conciencia de la diabetes y en vivir una vida plena con ella. Está emocionada de haberse unido al equipo de Beyond Type 1 para continuar su trabajo. Dos años más tarde, T'ara descubrió que había sido diagnosticada erróneamente con el Tipo 2 y en realidad tiene LADA. Fuera de la oficina, a T’ara le gusta ir al cine, visitar parques con su perro, escuchar BTS y cocinar comidas saludables increíbles. T’ara tiene una maestría en Educación Nutricional de la American University.