Un Tipo de Felicidad Diferente: Definiendo mi Propio Éxito con la Diabetes Tipo 2


 

¿Qué significa tener éxito con la diabetes tipo 2? Claro, existen pautas clínicas que alientan a las personas con diabetes tipo 2 a aspirar a un A1c por debajo del siete por ciento, así como a monitorear otros aspectos de la salud, como la salud cardiovascular, renal u ocular. Sin embargo, vivir con diabetes tipo 2 tiene matices que no se pueden enlistar. Son esos matices los que pueden marcar la diferencia en la perspectiva de una persona sobre su vida con diabetes y la manera en que determina cómo es el éxito en la diabetes tipo 2 para ella.

A Bill Santos le diagnosticaron diabetes tipo 2 en 2018 y durante los últimos cuatro años ha estado activo en la comunidad en línea de diabetes para compartir y adquirir conocimientos sobre cómo manejarla. Bill también fue una de las primeras historias de pacientes de Beyond Type 2, en la que compartió la experiencia de su primer año con diabetes. En la siguiente entrevista, Bill actualiza a Beyond Type 2 sobre su travesía con la diabetes y lo que significa para él definir el éxito y la felicidad con diabetes tipo 2, especialmente durante la pandemia.

BT2: ¡Gracias por acompañarnos de nuevo, Bill! ¿Cómo han sido para ti los últimos años con diabetes tipo 2?

He aprendido mucho en los últimos cuatro años y las cosas han cambiado mucho para mí. Me di cuenta bastante pronto de que cuando lidiaba con la diabetes, me levantaba por la mañana y decía: ‘Está bien, me voy a levantar y voy a comer bien y voy a hacer ejercicio. Voy a tomar mis medicamentos y le voy a patear el trasero a esta enfermedad y va a ser genial’. Después de unos tres meses de hacerlo, me di cuenta de que la diabetes llegó para quedarse y no es algo que se deba vencer como un reto. No puedes luchar contra la diabetes todos los días y pensar que con el tiempo se cansará de ti porque nunca se cansa. En cambio, tienes que cambiar tu perspectiva de vivir con ella.

El manejo de la diabetes es una habilidad. Descubrí que si podía dominar diferentes detalles del manejo, mi capacidad de supervivencia y mi capacidad mental para lidiar con esto serían mucho mejores. Entonces, si pudiera descifrar cómo marinar un pollo muy bien para ponerlo en mi ensalada para el almuerzo, sería un gran logro. Me involucré mucho más en cómo prepararía las comidas y me entusiasmó probar diferentes especias y sabores. Ese fue un gran punto de inflexión para mí. Lo que descubrí es que si puedes identificar algo que quieras probar y mejorar mucho, y luego trabajar en el resto de lo que será tu rutina, lo facilita mucho a largo plazo.

Eres muy activo en las redes sociales, compartes fotos de ti mismo haciendo ejercicio en el gimnasio. ¿Cómo ha afectado la pandemia tu manejo?

Sin duda nos afectó a todos y mi gimnasio cerró. Cuando comenzamos a trabajar desde casa, hice un balance de dónde estaba en mi régimen de la diabetes. Cuando estaba en la oficina, trabajaba en un edificio grande donde siempre podía aprovechar para tomar las escaleras o estacionarme más lejos del edificio, o si tenía una reunión, tomaba la ruta larga a la reunión para caminar más. ¿Cómo iba a adaptarme durante el COVID?

Ya no tenía que viajar al trabajo y ya que vivía en el área de Washington DC, esa es una porción de 45 minutos que recuperé todas las mañanas y todas las tardes. Decidí que usaría ese tiempo para hacer cosas nuevas, entonces comencé a correr y compré una bicicleta. También vivo cerca de dos parques diferentes e hice nuevas amistades con otras personas en el vecindario.

Además, como tenía más tiempo en casa, hacía un poco más de parrilladas al aire libre, lo que me abría nuevas opciones gastronómicas. Ahora que estoy de regreso en la oficina una o dos veces por semana, estoy haciendo ajustes para aprovechar mi nuevo horario flexible.

Sin embargo, durante el COVID, pude seguir asistiendo a mis citas trimestrales, pero mi A1c fluctuó un poco. Se ha quedado en un buen lugar. Como tenía más tiempo libre, debía tener en cuenta mis refrigerios y mi dieta y asegurarme de mantenerme activo.

Tener éxito con la diabetes tipo 2 puede tener diferentes significados según a quién le preguntes. ¿Qué significa para ti, fuera de las pautas recomendadas?

Parte de esto se trata de cómo empiezo mi día. Siempre me gusta comenzar el día con una buena glucosa en ayunas, que defino en términos generales como lo más cerca posible de 100 mg/dl e idealmente por debajo. Algunos días estoy en ese rango y otros no. No juzgo mis días como buenos ni malos. En cambio, analizo algunos días y trato de notar cualquier tendencia, y parto de ahí. Tal vez esté un poco estresado o me pase algo más.

Otra gran forma en la que defino el éxito es encontrando una manera de mover mi cuerpo. No tengo que correr 5 km todos los días, pero me satisface caminar rodeando la cuadra, limpiar el sótano o simplemente encontrar una forma de moverme. Comer bien también es importante. Me he convertido en una criatura de hábito con mi desayuno y mi almuerzo, y siempre que pueda comer una buena cena, mis cifras van bien. También me aseguro de tomar mis medicamentos con regularidad y trabajar en estrecha colaboración con mi equipo de atención médica.

Por último, tengo que mantener una actitud positiva. Me ha interesado la idea de las etapas del duelo en torno a la diabetes. Me he dado cuenta de que cuando me diagnosticaron diabetes, tuve que despedirme hasta cierto punto de quien era antes de tenerla. Hay un poco de duelo asociado con eso, y ese es un sentimiento máximo de muy alto nivel. Tenía que recordar quién era mientras aceptaba quién soy ahora. Debes tener una conversación saludable contigo mismo sobre eso y es parte de asegurarte de que te estás cuidando y no se trata solo de un número de A1c.

Recuerdo quién era y qué estaba haciendo hace cinco años y no creo que sea fundamentalmente diferente, pero no dejo que me consuma. Pienso en lo que he aprendido y a dónde me ha llevado mi travesía. Creo que en muchos sentidos soy mejor por ello.

Además, es parte de ser miembro de la comunidad de diabetes. Sé mucho más sobre mi cuerpo que hace cinco años. Noto cuando algo anda mal mucho más rápido. Estoy más en contacto con quién soy y cómo funciona mi cuerpo. He corrido más lejos, más rápido y más tiempo de lo que nunca pensé que podría. Hay muchas ventajas, hay muchos aspectos positivos en el lugar donde estoy, pero también pienso en quién era y dónde estaba antes porque es un tipo diferente de felicidad.

¿Qué apoyo te ha dado la comunidad de diabetes en línea a ti y a tus iniciativas por ser un vocero de la diabetes?

Descubrí que la abogacía es algo que requiere mucha energía. Realmente tienes que esforzarte mucho, más de lo que pensaba. Pero la comunidad en línea de diabetes ha sido muy buena conmigo. Le he sacado mucho provecho. He conocido a gente muy interesante de todo el mundo, literalmente de diferentes países, en todo Estados Unidos. Entonces, aprender e intercambiar ideas con gente de todas partes me ha ayudado mucho. Y siempre he sentido que si estaba recibiendo ayuda de otras personas, debo retribuir a la misma comunidad porque eso sería lo correcto. En la comunidad de diabetes en líne he llegado a encontrar intimidación y me he puesto de pie y he dicho: “oye, eso no está bien”, e hice retroceder a la gente tan cortésmente como pude. Realmente nunca me ha gustado ser antagónico.

Pero debes confrontar algunos de los mitos que existen sobre tener diabetes y vivir con diabetes. Descubrí que había momentos en el activismo en los que me encontraba diciendo mucho “yo también”, dando muchos me gusta, pero no necesariamente diciendo algo. Y sentí que tenía que dar un paso adelante y hacer más. Descubrí que cada parte de la comunidad en línea puede ser completamente diferente. Instagram es completamente diferente a Twitter, el que también es diferente de Facebook, y sólo lo entiendes cuando participas en todos ellos. Entonces, me ha tomado algún tiempo aprender ese tipo de cosas. Debo decir que, recientemente, descubrí que lo que más me ha gustado del activismo son las relaciones que he desarrollado con las personas en la comunidad en línea.

Me he estado comunicando con la gente y enviando mensajes diciendo: “Oye, sólo quiero que sepas que me inspiras y que realmente me motivas en lo que hago. Y aunque quizás no lo sepas, quería hacértelo saber”. Esos son pequeños momentos que han significado mucho para mí y las respuestas que he recibido han sido fantásticas. Creo que he conmovido a otras personas por ahí y creo que eso es genial. Si podemos hacer ese tipo de intercambio como una especie de abogacía, eso es lo que estoy tratando de hacer mucho este año, simplemente se trata de compartir mis experiencias y conocimientos, y eso ha sido muy divertido.


¿Necesitas apoyo de la comunidad de personas con diabetes tipo 2? Únete a la aplicación de la comunidad de Beyond Type 2 aquí, disponible en iPhone, Android y navegador web.

El contenido educativo relacionado con la diabetes tipo 2 es posible gracias al apoyo de Lilly Diabetes. El control editorial recae únicamente en Beyond Type 2.

ESCRITO POR T'ARA SMITH, MS, EDUCACIÓN NUTRICIONAL, PUBLICADO 03/07/22, UPDATED 03/29/22

T'ara fue diagnosticada con diabetes tipo 2 en julio de 2017 a la edad de 25 años. Desde su diagnóstico, centró sus estudios académicos y su carrera en concientizar sobre la diabetes y en vivir una vida plena con ella. Está emocionada de haberse unido al equipo Beyond Type 1 para continuar su trabajo. Dos años más tarde, T'ara descubrió que había sido diagnosticada erróneamente con diabetes tipo 2 y en realidad tiene LADA. Fuera de la oficina, a T'ara le gusta ir al cine, visitar parques con su perro, escuchar BTS y cocinar increíbles comidas saludables. T'ara tiene una maestría en educación nutricional de la American University.