Luchador Profesional Retirado Habla Sobre Vivir con Diabetes


 

Randy Thornton es un ex jugador de la NFL y luchador profesional. Jugó para los Broncos de Denver desde 1988 hasta 1990 y luchó en la WCW desde 1991 hasta 1998 con el nombre de “Swoll” como miembro de Master P’s No Limit Soldiers. Desde que se le diagnosticó diabetes Tipo 2 en 2011, Thornton se ha convertido en un activista por las personas que viven con la enfermedad. Lee nuestra entrevista con él a continuación.


¿Cuándo te diagnosticaron diabetes Tipo 2 y experimentaste algún síntoma?

Sí. Me diagnosticaron en el 2011. Tuve diabetes durante mucho tiempo, pero no sabía que la tenía, ahora que lo pienso. Tenía todos los signos de una persona con diabetes, pero no sabía que lo era. Lo primero que experimenté fue que todo lo que tomaba tenía un sabor a leche agria. Luego comencé a marearme, lo que continuó durante cuatro o seis meses antes de ir al hospital. Me mareaba y me cansaba. Me levantaba y sentía que estaba a punto de desmayarme. Sabía que algo no estaba bien y un día, simplemente no podía comer porque la comida tenía un sabor desagradable. Entonces, comencé a tomar jugo de manzana y jugo de naranja, lo que hizo que mi azúcar en la sangre subiera más. Fui a la casa de mi madre y ella me miró a la cara y me preguntó: ‘¿Qué te pasa?’. Y le dije: ‘Mamá, algo no está bien’ y ella me llevó a un médico en la sala de emergencias. El médico realizó análisis de sangre e inmediatamente me preguntó por qué no estaba tomando mi medicamento para la diabetes. Mi respuesta fue ‘Bueno, no tengo diabetes’ y él respondió: ‘Sí, la tienes’ y me dijo que estaba cayendo en un coma diabético y que mi nivel de azúcar en la sangre era de 998 mg/dl. Me mantuvieron en el hospital durante tres días.

¿Cuál era tu A1c en ese momento?

No podría decírtelo. No me acuerdo.

¿Cuál fue tu reacción y tu primer plan de acción después de tu diagnóstico? ¿Tuviste que cambiar de inmediato tu dieta? ¿Qué te dijo el médico que hicieras?

Inmediatamente cambié mi dieta. Literalmente fue de inmediato. Cuando estuve en el hospital, recordé que comía comida rápida del establecimiento Popeye todos los días. Comía McDonald’s todos los días. Comía Burger King. Mi familia y yo vivimos en Louisiana y tenemos restaurantes de comida “soul” en cada esquina que venden comida Cajún. Estaba comiendo comida rápida y comida “soul” todos los días.

Mi primera reacción fue que sentí que mi vida había terminado. Debido a todo lo que había escuchado sobre la diabetes, pensé que era como una trampa mortal. Todavía recuerdo cuando la enfermera me administró mi primera inyección de insulina. Caí en una depresión y sentí que mi vida se había acabado por completo porque siendo atleta que hacía ejercicio y entrenaba, pesaba 280 libras. No fue hasta años más tarde que comencé a hacer mi propia investigación y descubrí que muchas personas han controlado y superado su diabetes. 

¿Hay diabetes en tu familia?

No, no la hay. Soy el único en mi familia, que yo sepa, que tiene diabetes.

¿Cómo usaste tus habilidades de tus carreras como luchador en la WCW y como jugador de fútbol con los Broncos de Denver para ayudarte a manejarla? ¿Utilizaste algunos de los mismos principios de dieta y ejercicio que aprendiste a lo largo de tu carrera?

Sí. Esa es la parte loca. El 17 de mayo de 2017, estaba sentado en mi casa y estaba orando. Le dije: “Dios, estoy tomando 18 medicamentos diferentes para la diabetes. Estoy tomando medicamentos para el corazón, el colesterol alto, antidepresivos y pastillas para el dolor. Me voy a morir porque estoy tomando tantos medicamentos que se me estan cayendo los dientes”.

Solo me quedaban nueve dientes en la boca. Y Dios me dijo: “Es bueno que me ores todos los días, pero es hora de que comiences a hacer algo. Levántate de tu trasero y haz algo”.

Entonces, me uní a un gimnasio. Yo pesaba 282 libras y no podía hacer 135 en press de banca. No podía andar en bicicleta por cinco minutos. Me dije que iba a entrenar como si fuera a un campo de fútbol. Escribí mi propio programa de entrenamiento lleno de metas semanales y mensuales. En los primeros seis meses, perdí 100 libras.

Perdí el peso porque dejé de comer comida rápida, solo estaba tomando agua y solo comía ensaladas, atún y pollo al horno. El peso comenzó a bajar. Comencé a correr. Ahora puedo hacer 500 libras en press de banca otra vez. He vuelto a ser el viejo Big Swoll y ahora estoy en mejor forma de lo que estaba en mis veintes.

Cuando fui al médico hace seis meses, los médicos no podían creer que lo había logrado. Mi nivel de azúcar en la sangre era tan bueno que pasé de inyectarme insulina dos veces al día a solo una vez por la noche.

Le estaba diciendo a un amigo mío que he ganado muchos premios en mi vida por el fútbol y que luché con No Limit en la WCW. Creo que lo más orgulloso de mi vida es cuando los médicos me dijeron que mi nivel de azúcar en la sangre era de 100 mg/dl. Después de recibir esa noticia, me senté en el auto y lloré.

¿Puedes hablarnos más sobre cómo la medicación te causó problemas dentales? ¿También experimentaste otras complicaciones relacionadas con la diabetes?

Yo estaba tomando antidepresivos. También estaba tomando medicamentos para los espasmos musculares porque me rompí el cuello y tenía daño nervioso en el lado derecho de mi cuerpo. No pude usar el lado derecho de mi cuerpo durante unos años. Además, había sufrido una lesión en la cabeza. Entonces, tengo 47 puntos blancos en mi cerebro ahora debido al daño en mi cerebro. No sabemos si fue a raíz de un accidente anterior o por jugar al fútbol. También tomaba medicamentos para el colesterol alto, tomaba dos medicamentos diferentes para la diabetes y varias pastillas para el dolor. Esta es la pura verdad, me acostaba durante 15 horas al día solo mirando la pared. Esto se prolongó durante años y hubo días en que no sé cómo me toleró mi esposa. Ni siquiera me duchaba. Simplemente me acostaba en la cama todo el día y miraba la pared.

Un año después de que me diagnosticaran diabetes, tuve un ataque al corazón. Eso sí me dio mucho miedo. Comencé a experimentar problemas visuales. Uso gafas pero mi visión ha mejorado.

¿Qué tipo de apoyo recibes de tu familia? Tienes esposa e hija, ¿te ayudan a manejar la diabetes? ¿Estás motivado a cuidarte a ti mismo por ellas?

Sí. Son un gran apoyo, pero cuando tienes depresión, nadie puede ayudarte. Solía caminar dormido o mirar televisión si no podía descansar. Una mañana, fui a la habitación de mi hija, la miré y le hice una promesa. Le dije que nadie la escoltaría por el pasillo el día de su boda, excepto yo. Esa es mi motivación.

Mi esposa es dulce y yo solo la miro y ella siempre me dice: ‘Aún eres Big Swoll, así que levántate y haz algo’. Las mujeres son las reinas y la columna vertebral de la familia. Este fue un recordatorio importante en un momento en el que todos me abandonaron. Mucha gente piensa que mis amigos famosos me ayudaron, pero no fue así. Nadie de la discográfica o de la lucha libre ni una vez me llamó por teléfono para preguntarme cómo me encontraba o si necesitaba ayuda.

Hubo rumores de que estaba en la cárcel o que estaba muerto. No salía en público ni hacía ninguna entrevista. Pero muchos de mis fans me escribían y se mantenían en contacto conmigo, pero no les respondía porque estaba demasiado avergonzado por mi situación.

Te consideras un portavoz de la diabetes, publicas tus entrenamientos en Instagram y hablas sobre cómo manejarla. ¿De qué otra manera se crea conciencia sobre la diabetes, cómo se puede controlar y cómo las personas pueden vivir una buena vida con ella?

Es tan gracioso que hagas esa pregunta. Recientemente, estuve en una reunión anoche con un amigo mío y él me preguntó cuáles son mis metas para mi futuro. Le dije que quería ser activo con personas con diabetes como portavoz o algo así. Cuando me preguntó por qué, dije que me encontraba con alguien con diabetes todos los días: en el gimnasio, en la tienda o entre las personas que se me acercaban en la calle.

Quiero que la gente sepa que no es un deseo de muerte. Es manejable. Puedes vivir una vida larga y activa. Y pertenezco a algunos grupos de apoyo para la diabetes en Facebook y siempre estoy animando a las personas a cambiar sus hábitos alimenticios, hacer ejercicio, mantenerse activas. Trato de ayudar a todos los que puedo, pero también me doy cuenta de que es algo personal y que las personas necesitan hacer cambios por su cuenta. Un chico me dijo que no podía vivir sin refrescos de soda. Le di el consejo de cambiar sus hábitos alimenticios, pero él tiene que querer cambiar su vida. Tienes que querer hacerlo para mejorar.

También les digo esto a los jóvenes que conozco. Conocí a una niña de 16 años con diabetes y le pregunté cómo iba a manejarlo, y ella me dijo que iba a seguir con sus viejos hábitos alimenticios y tuve que decirle que tenía que tomárselo en serio.

Para alguien recién diagnosticado, como esa niña de 16 años, ¿cuál es tu consejo para ellos?

Verifica si tu hospital tiene un grupo de apoyo para la diabetes. Sé que a donde yo fui había y el hospital se llama Ochsner. Hospital Ochsner en Nueva Orleans. Fui a un grupo de grupos de apoyo y eso me ayudó mucho.

¿Cuál crees que es el mayor idea equivocada sobre la diabetes Tipo 2?

Que tu vida se acabó. Que no puedes vencerlo. Que la gente piensa que solo debes acostarte y morir, y simplemente aceptarlo. No lo estoy aceptando.

Tienes que decirle a la gente el peligro de la diabetes y que se puede controlar. Soy la verdad andante de que puedes controlarlo. Que puedes superarlo. Voy a vivir una larga vida activa. Me encanta comer alimentos saludables y tomar agua. Es solo algo que tenemos que controlar y solo quiero que las personas de todo el mundo sepan que si tienes diabetes, debes hacerte cargo.

Otra cosa es cómo pensamos acerca de las apariencias externas. Si me ves en la calle, verás a un hombre viejo y musculoso de aproximadamente 2 metros (6’6″). Me veo saludable, entonces nadie piensa que tengo diabetes.

Tengo un amigo que pesa 500 libras y no tiene diabetes, colesterol alto ni ningún otro problema de salud. Es como tú lo has dicho, la diabetes no tiene un rostro específico.

¿Dónde puede nuestro público aprender más sobre ti, tu trabajo y ponerse en contacto contigo?

Estoy en Facebook e Instagram. Cualquiera que quiera ponerse en contacto conmigo puede enviarme un correo electrónico a bigswoll7@gmail.com, y respondo. Personalmente respondo a cada correo electrónico, cada página de fans, cada mención que recibo. Esto solo les muestra que todos los que interactúan conmigo son importantes para mí. Que no estoy tratando de ser rico o de ganar dinero, sino que realmente disfruto ayudar a las personas porque nadie estaba allí para ayudarme y conozco las dificultades.

Hace poco hablé con un amigo mío que no estaba cuidando su diabetes y están pensando en amputarle una pierna debido a la diabetes. Solo tiene 42 años. Sin embargo, trato de mantenerme positivo con él y ser de apoyo en este momento difícil.

Es difícil ver a la gente pasar por eso.

Nunca olvidaré la primera vez que estuve en una actividad familiar y tuve que inyectarme insulina. Vengo de una familia muy grande y no podía ir a ninguna habitación o baño porque siempre había alguien que entraba. Así que me inyecté delante de todos y sus rostros no mostraron más que confusión y conmoción.

Les diré esto, si tienes diabetes y vas al gimnasio, no permitas que personas al azar te digan que cambies tus hábitos alimenticios o que dejes de comer azúcar completamente. Digo esto porque una amiga mía con diabetes conoció a un entrenador que cambió drásticamente sus hábitos alimenticios, incluida la exclusión de carbohidratos, y cayó en coma. Los necesitamos en nuestras dietas. Sé que si los sacas de mi dieta, estoy muerto.

Cuando dices azúcar, ¿qué quieres decir? ¿Te refieres a los carbohidratos, incluso a los saludables, o estás hablando de los procesados, como los dulces, las galletas y los pasteles?

Entreno cuatro horas al día, así que para mí, los procesados funcionan cuando estoy haciendo ejercicio y mi nivel de azúcar en la sangre baja mucho, así que mantengo una menta o una paleta conmigo y aumentan mi nivel de azúcar en la sangre de inmediato para que pueda seguir haciendo ejercicio. Voy por el gimnasio chupándome una paleta durante todo el ejercicio.

¿Alguna vez has tenido hipoglucemia?

No. Todas estas cosas son nuevas para mí. He sido atleta toda mi vida. Solo he estado viviendo con diabetes durante aproximadamente 7 u 8 años desde 2011 y todavía estoy aprendiendo sobre esto. Pero, puedo decirte una cosa, si hablamos dentro de 20 años, todavía estaré en esta tierra porque me cuido a mí mismo. Mi objetivo final es poder controlar la diabetes sin insulina.

Te voy a hacer una pregunta más.¿Cómo vives poderosamente con diabetes?

Mi familia me motiva porque tengo que estar ahí para ellas. Como padre y esposo, soy el líder. Ellas me admiran y quiero estar aquí para ellas. Gracias por permitirme compartir mi historia. Ahora hagamos que esto suceda. Salgamos y compartámoslo con el mundo.

 

ESCRITO POR T'ara Smith, PUBLICADO 04/22/19, UPDATED 01/03/20

T’ara fue diagnosticada con diabetes Tipo 2 en Julio de 2017 a los 25 años. Desde su diagnóstico concentró sus estudios académicos y su carrera profesional en concientización de la diabetes y trabaja para vivir al máximo. Ella está emocionada de unirse al equipo de Beyond Type 1 y continuar su trabaos. Cuando no está trabajando Ella disfruta mucho ir al cine, visitar parques con su perro, escuchar BTS y cocinar alimentos saludables. Ella es nutrióloga de la Universidad Americana.