Manejar mi Diabetes y mis Emociones a Través del Senderismo

12/19/19
WRITTEN BY: T'ara Smith
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Sydney Williams ha vivido con diabetes Tipo 2 durante más de dos años. Su amor por el senderismo la obligó a confrontar algunos sentimientos profundos sobre su relación con la comida, el ejercicio y consigo misma. Esto la llevó a realizar una gira nacional para hablar sobre el impacto que el senderismo ha tenido en su vida. En nuestra discusión con Sydney, ella nos habla acerca de la satisfacción de las personas tóxicas, la salud mental y la importancia de reconocer el impacto del diálogo interno. Sydney también ha aparecido en nuestra campaña #BeyondPowerful en las redes sociales, donde presentamos historias de cualquier persona que viva con diabetes Tipo 2.


¿Cuándo fue tu diagnóstico con diabetes Tipo 2? ¿Cuál fue tu reacción?

Me diagnosticaron diabetes en septiembre de 2017. Antes de mi diagnóstico, sentía mucha sed y experimentaba algunos problemas gastrointestinales bastante extraños. Había salido a una sesión de remo muy larga unas semanas antes de mi diagnóstico y pensé que mi sed y mi fatiga estaban relacionadas con eso. 

Mientras conducía al aeropuerto para recoger a un amigo, el hospital llamó con los resultados de mis pruebas, así que mi primer pensamiento fue “no destroces el auto” seguido de lágrimas. Mi siguiente pensamiento fue “bueno, supongo que ya no puedo comer pan”. No sabía nada sobre la diabetes aparte de los memes y las bromas. No sabía lo que estaba pasando en mi cuerpo, no sabía si era algo que pudiera solucionar. 

¿Qué cambiaste para adaptarte a esta condición crónica?

Como parte de mis primeros pasos para hacer cambios, comencé ajustando mi rutina de nutrición y ejercicio. Caminaba de 30 a 45 minutos todas las mañanas y tomaba metformina dos veces al día. Siempre he tenido una relación desordenada con la comida, y remonto eso a un comentario que mi madre me hizo cuando era joven. Ella me habló en privado cuando era más joven y me dijo “tienes que cuidar lo que comes, o terminarás como yo”. Desde entonces, me aterrorizaba estar gorda, e hice todo lo posible para ser más delgada, para ocupar menos espacio, para acercarme a mi cuerpo “soñado”.

Me había restringido mucho durante mucho tiempo, alrededor del 2015 y 2016, decidí no restringirme más. Esto, junto con mecanismos de afrontamiento como comer y beber para lidiar con mis sentimientos, me llevó a un aumento de peso de más de 50 libras en solo un par de años. En los años previos al diagnóstico, dejé de perseguir ese cuerpo “perfecto” y comencé a amar el cuerpo que tengo.

Después de mi diagnóstico, supe lo que tenía que hacer. Siempre he sido bastante atlética y sé qué tipo de alimentos hacen que mi cuerpo se sienta feliz y saludable, así que fue literalmente como accionar un interruptor: sabía lo que tenía que hacer, confiaba en que podía hacerlo, y luego fui e hice los cambios.

¿La diabetes está en tu familia? ¿Qué tipo de apoyo encontraste?

Creo que mis padres tienen pre-diabetes, pero no obtuve apoyo de ellos. Mi apoyo vino de mi esposo, quien está a bordo conmigo. Cada cambio que hice en mi vida, él lo hizo en la suya. Es muy importante contar con el apoyo total de las personas que te rodean para controlar esta enfermedad de manera efectiva. 

Cuéntanos sobre Hiking My Feelings: ¿Cómo comenzó? ¿Cómo te ha ayudado a manejar la diabetes?

Hiking My Feelings (senderismo para lidiar con los sentimientos) nació de una comprensión en una caminata de entrenamiento durante mi preparación para mi segundo viaje a través de la isla Catalina. Estaba en la cumbre de Stonewall Peak a las afueras de San Diego, California, y estaba muy relajada. Y no debería haberme sentido relajada, no según ningún el estándar “normal”. Era una persona que recientemente había sido diagnosticada con diabetes, que renunció a dos trabajos en un lapso de cinco meses, quien antes era sustento de nuestra familia, ahora desempleada, sin nada más planeado. Debería estar estresada, ¿verdad? En momentos como estos, cuando la vida me tendía una mala mano en el pasado, me comía medio litro de helado o me tomaba una botella de vino entera. Cuando me diagnosticaron, canalicé mis tendencias notoriamente tóxicas para agradar a las personas, a ser el mejor paciente con diabetes que mi médico haya visto. Al hacer eso, comer helado para el desayuno y una botella de vino para mí todas las noches ya no podría ser parte de mi vida. Entonces me di cuenta de que había estado haciendo caminatas para lidiar con mis sentimientos en lugar de comer y beber para hacerlo. Eso me pareció un cambio revolucionario, y todavía no estaba satisfecha. Para empezar, quería saber por qué estaba comiendo y bebiendo para lidiar con mis sentimientos. Si bien estos comportamientos son socialmente aceptables en este país y están normalizados en la televisión, las películas, los libros y las revistas, ¿de dónde provienen? ¿Por qué había estado haciendo eso?

Mientras caminaba por la isla por segunda vez, lidié con algunos sentimientos serios. En el transcurso de seis días, procesé el trauma de perder 23 amigos en cuatro años, reclamé las partes de mi cuerpo que la gente decía que eran malas, incorrectas o asquerosas, partes de mí que había estado tratando de cambiar para cumplir con un estándar muy estricto de belleza en este país, y me encontré cara a cara con mi crítico interno para dejar todas mis dudas, expectativas, temores y proyecciones en el sendero. Al hacerlo, conecté los puntos entre una agresión sexual que sobreviví hace 13 años y cómo el trauma no resuelto de la agresión se manifestó en mi cuerpo como una enfermedad física y mental. Al final de la caminata, llegué a comprender esta hermosa metáfora de todas las cosas difíciles que había sobrevivido. Me di cuenta de que había estado caminando por la vida con una mochila invisible puesta, y está llena de mis traumas. Con amor lo llamo mi paquete de trauma, y ​​en el transcurso de la caminata a través de esta isla, lo estaba desempacando.

 

Ahora, Hiking My Feelings es el nombre de mi libro, mi recorrido de plática y senderismo, y el movimiento que estamos liderando para alentar a la gente a levantarse del sofá y a ponerse a caminar. Sabemos que, como personas y comunidades, nos afecta el trauma. Mientras hemos estado viajando por los Estados Unidos este año, vemos cómo este trauma se manifiesta como una enfermedad física y mental. Y, por supuesto, gracias a mi experiencia en el camino, sabemos que pasar tiempo al aire libre puede ayudarnos a sanar. 

Para aquellos que desean comenzar en el senderismo para mejorar su salud, ¿cómo pueden comenzar?

Aquí está el secreto sobre el senderismo: es solo caminar. A veces caminas cuesta arriba, a veces es plano, a veces cuesta abajo, pero en realidad, solo estás caminando. Entonces, si nunca antes has puesto un pie en un sendero y no estás seguro de por dónde comenzar, comienza con caminatas por tu vecindario. Eso fue lo que hice. Puse la alarma por la mañana, y antes de que incluso levantara mi teléfono para revisar mis notificaciones, estaba afuera y caminando. Cuando nos damos vuelta y agarramos nuestros teléfonos, podemos dejarnos atrapar por un torbellino de correos electrónicos, redes sociales y videos de animales lindos antes de cuidarnos.

Comencé con 30 o 45 minutos por el vecindario todas las mañanas y cuando eso se hizo demasiado “fácil”, luego me gradué a senderos locales. Recomiendo encarecidamente la aplicación AllTrails: puedes descargarla, abrirla y utilizará tu ubicación para ubicar los senderos a tu alrededor. De gira este año, hicimos una excursión con una mujer en Fort Worth que había estado viviendo allí durante 15 años y no tenía idea de que había un sistema completo de senderos a cinco minutos de su casa. Comienza por allí para tener una idea de lo que hay disponible para ti.

Si investigas un poco sobre qué tipo de equipo necesitas para una caminata, verás muchas listas con una gran cantidad de equipo costoso. Para comenzar, todo lo que realmente necesitas para comenzar es un buen par de zapatos, una botella de agua y tu cerebro. Sal a una caminata más corta y, si puedes, lleva a un amigo para que te acompañe. Mira si te gusta. Si es así, comienza a planear adquirir algo del equipo recomendado. Muchas tiendas de equipo para actividades al aire libre también alquilan equipo, por lo que puedes probar antes de comprar.

A medida que te gradúes a senderos locales y a caminatas más largas, entonces sí, querrás conseguir una buena mochila diseñada para caminatas de un día y algún equipo adicional para llevar contigo en caso de una emergencia en la naturaleza. Pero definitivamente no necesitas TODAS LAS COSAS para comenzar a caminar por tu vecindario.

¿Cuáles son algunos conceptos erróneos sobre las personas con diabetes Tipo 2? 

Solo puedo hablar desde mi propia experiencia, pero parece haber mucha vergüenza en torno a la diabetes Tipo 2. Dado que se puede manejar a través de la dieta y el ejercicio, existe la sensación de que si la tienes, es tu culpa. Y hasta cierto punto, eso es cierto y tuve que lidiar con eso por un momento. Al final del día, no puedo eliminar la diabetes. Solo yo puedo mover mi cuerpo y solo yo puedo decidir lo que consumo. Tengo que tomar decisiones saludables todos los días para mantener esta enfermedad bajo control. Sin embargo, la parte de la conversación que falta es lo política que es esta enfermedad. Sí, se puede prevenir con una nutrición adecuada e incorporando ejercicio a tu vida, y sí, se puede revertir si lo detectas temprano y lo manejas de manera efectiva, pero nunca hablamos de las barreras que enfrentan algunas personas en esas áreas. Cuando la gente dice “es una decisión comer sano y mover el cuerpo”, eso no deja lugar a la comprensión de que sí, es una decisión, pero todos nacemos sobre bases diferentes para tomar decisiones.

Cuando me diagnosticaron, vivía en San Diego, ganaba $ 118,000 al año, tenía beneficios de salud de platino de mi empleador, vacaciones ilimitadas y días libres por enfermedad y mi jefe, que era un ser humano compasivo. Tuve la oportunidad y el apoyo para tomar la decisión de manejar agresivamente esta enfermedad.

Si viviera en un desierto alimentario o si no pudiera pagar alimentos integrales y saludables, hubiera sido mucho más difícil administrar mi plan de nutrición. Si no tuviera seguro médico, no me habrían diagnosticado. Si mi plan de seguro no cubriera los exámenes de laboratorio o si mi deducible fuera escandaloso, no habría podido pagar los diagnósticos básicos. Si tuviera que elegir entre recibir pago o estar saludable, no habría podido tomarme el tiempo necesario para manejar mi salud. Si mi jefe fuera estricto con mis horas de trabajo y no tuviera la inteligencia emocional para saber que necesitaba cambiar mi horario para priorizar mi salud, habría tenido que lidiar con más estrés además de aprender a vivir con un diagnóstico crónico. Tenemos que hablar sobre las barreras sociales, políticas y económicas para el éxito en el manejo de esta enfermedad cuando hablamos de diabetes, o la conversación es incompleta.

Finalmente, ¿cuáles son algunas palabras de empoderamiento que tienes para nuestro público? 

Ya sea que hayas sido diagnosticado recientemente o si has estado viviendo con prediabetes o diabetes Tipo 2 ya por un tiempo, te animo a que consideres esta enfermedad como una oportunidad y no una carga. Si eres como yo y has deseado estar saludable durante mucho tiempo pero siempre has tenido dificultades, utiliza la diabetes como tu oportunidad para elegir de manera diferente. Los cuatro factores que afectan nuestro nivel de azúcar en la sangre (alimentos, ejercicio, medicamentos y estrés) son una hermosa lista de quehaceres para volver a conectarte contigo mismo cada vez que midas tu nivel de azúcar en la sangre. Si tus mediciones están saliendo altas, evalúa los cuatro factores: ¿Qué comí? ¿Moví mi cuerpo? ¿Estoy tomando mis medicamentos según lo prescrito? ¿Estoy estresado?

 

Había pasado toda mi vida tratando de comer bien y mover mi cuerpo de una manera que prometiera resultados, pero aún así no pude lograr mis objetivos. No fue hasta que comencé a abordar mi salud mental que mejoró mi salud física. Nuestros cerebros son muy poderosos, y si no prestamos atención conscientemente a cómo nos hablamos a nosotros mismos y la información que consumimos, podemos dejar de hacer algo incluso antes de comenzar. Para mí, al salir a la naturaleza fue cuando vi los mejores resultados. No tienes que ir de excursión por toda una isla, pero sí te das el regalo de desconectarte de tus dispositivos y distracciones y volver a conectarte contigo mismo. Comienza con una caminata de 30 minutos todas las mañanas. Ese es tu momento, sin tu teléfono, sin las fuerzas externas que intentan robarte la atención. Honra ese tiempo, protege ese tiempo. Presta atención a los pensamientos y recuerdos que te surgen mientras caminas, y nota lo que sientes en tu cuerpo y dónde lo sientes. Pasamos mucho tiempo viviendo en nuestras cabezas, buscando validación fuera de nosotros mismos, porque estamos entrenados para buscar una figura de autoridad en la cual confiar en lugar de confiar en nosotros mismos.

Esta enfermedad es lo mejor que me ha pasado porque creó el espacio que necesitaba en mi vida para realmente volver a mí misma, para poder cuidarme. Y si estás acostumbrado a cuidar a los demás antes de cuidarte a tí mismo, esta transición puede parecer egoísta. Te insto a que resistas las distracciones, estas creencias internalizadas de que no somos dignos de cuidar de nosotros mismos, porque lo somos. Cuando dejamos de poner a todos los demás primero y nos cuidamos, podemos encontrar salud y felicidad. Cuando nos ponemos primero nuestras propias máscaras de oxígeno, podemos ayudar a las personas que nos rodean. Cuando curamos nuestras heridas, podemos aparecer auténticamente en comunidad con otras personas, y las personas que nos rodean se ven impactadas positivamente por el trabajo que hemos realizado, y quieren hacer esos cambios para sí mismos. Este es el efecto dominó del que creo que todos podemos ser parte, y tiene que comenzar con nosotros.

 

¿Dónde pueden encontrarte nuestros lectores y ponerse en contacto contigo para aprender más sobre Hiking My Feelings?

¡Gracias por la oportunidad de compartir un poco de mi historia! Me alegra compartir que mi libro, Hiking My Feelings: Stepping into the Healing Power of Nature o Haciendo Caminatas Para Lidiar con mis Sentimientos: Dando un Paso Hacia el Poder Curativo de la Naturaleza ya está disponible para pre-pedido y en 2020, haremos otra gira por los EE. UU. Para alentar a más personas a abandonar el sofá y empezar a caminar con nosotros. Puedes consultar nuestro calendario de visitas y reservar el libro en hikingmyfeelings.com. Únete a la conversación siguiéndonos en Instagram (@hikingmyfeelings), y cuando comiences a caminar, asegúrate de etiquetar tus publicaciones con #hikingmyfeelings; ¡nos complace apoyarte en tu recorrido de curación!

 



T'ara Smith

T’ara fue diagnosticada con diabetes Tipo 2 en julio de 2017 a la edad de 25 años. Desde su diagnóstico, centró sus estudios académicos y su carrera en la conciencia de la diabetes y en vivir una vida plena con ella. Está emocionada de haberse unido al equipo de Beyond Type 1 para continuar su trabajo. Dos años más tarde, T'ara descubrió que había sido diagnosticada erróneamente con diabetes Tipo 2 y que en realidad vive con diabetes tipo LADA. Fuera de la oficina, a T’ara le gusta ir al cine, visitar parques con su perro, escuchar BTS y cocinar comidas saludables increíbles. T’ara tiene una maestría en Educación Nutricional de la American University.