Monk Fruit o Fruta del Monje ¿Opción para Endulzar nuestros Alimentos?


 2020-12-08

 

El Monk Fruit o la fruta del monje es uno de los edulcorantes con mayor éxito y de mayor uso en últimas fechas. Los edulcorantes, como hemos visto antes, son sustancias químicas que permiten agregar un sabor dulce a los alimentos y bebidas. Estos se clasifican en nutritivos y no nutritivos siendo los últimos aquellos cuyo contenido nutrimental tendrá poco o nulo efecto en los niveles de glucosa en sangre de quienes viven con diabetes.

El Monk Fruit, también conocido como lo han guo es actualmente empleado con mayor frecuencia para la preparación de postres para personas que siguen una dieta cetogénica o personas que viven con diabetes que procuran alimentos y preparaciones de bajo contenido de hidratos de carbono.

El Monk Fruit tiene su origen en China e Indonesia. Es una de las siete especies pertenecientes al género Siraitia. De esas siete especies el fruto de Siraitia grosvenor iis  es el que conocemos como Monk Fruit o fruta del monje.

Compuestos bioactivos

Esta planta contiene diversos compuestos bioactivos que se consideran buenos para la salud y aunque tradicionalmente se utiliza como edulcorante natural de los alimentos en regiones como China se emplea también como un remedio para nutrir los pulmones, el tratamiento de la insolación, la sed terrible, el estreñimiento, el dolor de garganta, la tos y el frío.

El Monk Fruit es rico en varios compuestos que tiene altos efectos biológicos y un sabor dulce. Estos compuestos forman parte de una sustancia llamada mogrol que contiene moléculas de glucosa. Aunque no se conoce mucho sobre cómo se metabolizan en el ser humano se cree que los efectos son iguales o similares a los encontrados en estudios realizados en animales.

Su paso por nuestro intestino

Se ha encontrado que no es absorbido por el tracto gastrointestinal superior y no aportan ninguna de las calorías a nuestra dieta. Cuando alcanzan el colon, los microbios intestinales se separan de las moléculas de glucosa y las utilizan como fuente de energía. El Monk Fruit y algunos metabolitos que son producidos en la digestión se eliminan principalmente del tracto gastrointestinal, mientras que pequeñas cantidades se absorben en el torrente sanguíneo y se excretan en la orina. Esto es una buena noticia ya que al no absorberse no producen impacto directo en la glucosa sanguínea.

Su sabor y uso

Los edulcorantes que tienen como base el Monk Fruit son 150-200 veces más dulces que el azúcar y aportan dulzor a los alimentos y bebidas sin agregar calorías. Generalmente son utilizados en bebidas y alimentos como refrescos, jugos, productos lácteos, postres, dulces y condimentos. Otra ventaja que tiene el Monk Fruit sobre otros edulcorantes es que son estables a altas temperaturas, es decir, pueden ser empleados para hornear sin que cambie el sabor o amargue el producto final. Además, al igual que todos los edulcorantes sin calorías y bajos en calorías, solo se necesitan cantidades muy pequeñas para alcanzar la dulzura del azúcar.

Sobre la seguridad podemos decir que los edulcorantes del fruto del monje han sido permitidos y reconocidos generalmente como seguros por la FDA desde el 2010.

Ventajas de este edulcorante no nutritivo

  • En poca cantidad endulzan bastante.
  • No elevan los niveles de azúcar en sangre.
  • En sustitución del azúcar ayuda a reducir la ingesta total de calorías.
  • Son seguros y han sido aprobados por la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos) no mostrando ningún efecto secundario incluso en altas cantidades.

Se sigue estudiando su efecto en la microbiota intestinal pero podemos decir que es un buen sustituto del azúcar si se busca tener una sensación dulce aunque no es sencillo encontrarlo de forma pura sin ser mezclado con otro tipo de edulcorantes. En la mezcla con otro tipo de edulcorante se tendría que valorar el efecto en la glucosa sanguínea así como sus efectos en el organismo por lo que adoptar un estilo de vida saludable y activo que se adapte a los objetivos y prioridades personales, es vital para apoyar el bienestar de uno.

En conclusión

La elección de alimentos y bebidas endulzadas con edulcorantes bajos en calorías como el  Monk Fruit puede ser una herramienta para ayudar a controlar la ingesta de azúcar y mantener las calorías bajo control los cuales son componentes importantes para mantener un peso corporal saludable y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades. Sin embargo, sigue tratándose de un compuesto químico agregado por lo que no podemos dejar de hacer énfasis en que es mejor su uso esporádico.

Acércate a tu equipo de profesionales al cuidado de la salud para platicar sobre esta opción en tu plan de alimentación. .

Fuentes de consulta

Sugar substitutes. (n.d.). ADA. https://www.diabetes.org/nutrition/understanding-carbs/get-to-know-carbs/sugar-substitutes

Everything you need to know about monk fruit sweeteners. (2019, April 25). Food Insight. https://foodinsight.org/everything-you-need-to-know-about-monk-fruit-sweeteners/

Contenido Relacionado

Aprendiendo sobre el Azúcar

Endulzantes artificiales ¿cuál es la mejor opción? 

Azúcar de coco ¿Alternativa para nuestra alimentación?  

ESCRITO POR Mariángeles Garrido Antón, PUBLICADO 12/08/20, UPDATED 02/09/22

Mariángeles Garrido Antón. LNCA por la universidad Iberoamericana, Máster en Obesidad y TCA por la Universidad Autónoma de Barcelona, Maestría en Nutricion Clinica por la UNIVA y Educadora en Diabetes por la Universidad Latina de México. Docente de licenciatura en nutrición desde hace 13 años y consulta privada desde hace 15.