Colesterol, ¿aliado o enemigo?


 

 

“Escuché que el colesterol es malo usted y causa enfermedades cardíacas”.

“Bueno, escuché que el colesterol es bueno y reduce las posibilidades de contraer enfermedades cardíacas”. ¿Ha tenido una conversación como esta sobre el colesterol?

No estás solo, hay mucha información errónea sobre el colesterol y sobre el efecto que tiene en tu salud, en particular en la diabetes Tipo 2.

Estamos aquí para responder la pregunta de si el colesterol es bueno, malo o ambos.  Alerta:  la respuesta no es tan simple como bueno o malo.

¿Qué es el colesterol?

Para comprender qué es el colesterol tenemos que hablar de grasas. El colesterol es un tipo de grasa o lípido necesario en nuestro cuerpo. El colesterol tiene muchas funciones, una de ellas es servir como parte vital de las membranas celulares. El cuerpo humano es maravilloso y el cuerpo produce por sí solo el colesterol que necesita.

El colesterol ayuda, en palabras sencillas en la creación de células.  Además es importante para la producción de diferentes hormonas (entre ellas testosterona, progesterona, aldosterona, cortisol). También juega un papel importante en la forma en la que nuestro cuerpo asimila el calcio ayudando a la salud de nuestros huesos.

Pero y entonces, ¿es bueno o es malo?

El colesterol es una sustancia pegajosa que se produce en nuestro hígado.  De hecho, los expertos indican que nuestro hígado produce aproximadamente 1.000 miligramos de colesterol al día. El colesterol circula en nuestro torrente sanguíneo pero no pude hacerlo por sí solo por lo que requiere de la ayuda de las lipoproteínas que son el lípido al interior y una proteína al exterior.

Probablemente haya escuchado que hay colesterol bueno que debería ser alto, mientras que la ingesta de colesterol malo debería ser limitada. Esto no significa que haya dos tipos de colesterol. Solo existe un tipo de colesterol y la diferencia en el nombre se refiere a la proteína que ayuda a transportarlo. Los nombres son colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL).
El colesterol LDL se encargan de llevar el colesterol a los tejidos y su exceso está asociado al desarrollo de arteriosclerosis, esta lipoproteína es también conocida como “colesterol malo”.

Las lipoproteínas de alta densidad o HDL son las que sacan el colesterol sobrante de las células y las placas de ateroma que se forman, por ello a esta lipoproteína se le conoce como “colesterol bueno”.

¿A qué se refieren con colesterol elevado?

Cuando el médico nos indica que tenemos colesterol elevado esto significa que hemos superado la cantidad máxima que nuestro cuerpo requiere para mantener las funciones e implica un riesgo para la salud.

Niveles de colesterol mayores a 200 mg/dl (5.2 mmol/L) que indican que está fuera del rango saludable y que es necesario poner atención.

¿Cuáles son los peligros de los niveles elevados de colesterol

Los niveles elevados de colesterol no siempre presentan sintomatología. La buena noticia es que existen pruebas clínicas sencillas para descartar o confirmar este dato clínico.

El mayor riesgo tiene relación directa con nuestra salud cardiovascular. Los niveles elevados de colesterol aumentan el riesgo de enfermedad cardiaca. El infarto de miocardio es la quinta causa de muerte en los Estados Unidos.

¿De donde proviene el colesterol?

Aunque la mayor parte del colesterol que tenemos en el cuerpo es producido por el mismo organismo hay una parte que proviene de lo que comemos. Sin embargo hay casos en los que independiente de llevar una alimentación saludable y realizar ejercicio se pueden tener niveles elevados de colesterol, esto sucede debido a la herencia familiar. La presencia de “hipercolesterolemia familiar” donde hay una mutación genética que evita que se pueda eliminar el colesterol en exceso del cuerpo.

Cualquiera que sea el caso la alimentación juega un papel muy importante en los niveles de colesterol y realizar una elección de alimentos que sean bajos en grasa de origen animal evitando los preparados fritos puede contribuir a mantenerlos en los límites ideales así como el ejercicio físico y, de ser necesario el uso de medicamentos que serán indicados por el médico.

Unos datos

  • En 2015 y 2016 más del 12% de los adultos de 20 años y mayores tuvieron niveles de colesterol total mayores a 240 mg/dl y más del 18% tenían colesterol bueno o lipoproteína de alta intensidad (LDL) menos de 40 mg/dl.
  • 93 millones de adultos mayores de 20 años en Estados Unidos tienen niveles de colesterol total mayores a 200 mg/dl.
  • Cerca de 29 millones de adultos Americanos tienen niveles de colesterol mayores a 240 mg/dl.
    7% de los niños y adolescentes de edad en Estados Unidos de edades entre 6 y 19 años tienen colesterol total elevado.

¿Qué cambios puedo hacer en mi alimentación y estilo de vida para cuidar mi colesterol?

  • Identificar aquellos alimentos que son ricos en grasas saturadas. Estos los encuentras principalmente en alimentos procesados como papas fritas, productos de panadería empaquetada, tocino, embutidos y quesos maduros. Preferir alimentos frescos y naturales como frutas y verduras  son una buena opción para disminuir el consumo de colesterol.
  • Fomentar la pérdida de peso corporal contribuye a la disminución de los niveles de colesterol así como de enfermedades cardiovasculares.
  • Realizar ejercicio de forma regular ayuda a elevar los niveles de colesterol HDL además de contribuir al aumento de masa muscular y disminución del peso corporal.

Cuidar de ti involucra también el cuidado de tu salud cardiovascular. Acércate a tu equipo de profesionales de la salud y crea con su ayuda un plan para trabajar para cuidar en tu salud física y emocional.

Fuentes de consulta

Dietary cholesterol and cardiovascular risk: A science advisory from the American Heart Association. (2020, January 21). Circulation. https://www.ahajournals.org/doi/full/10.1161/CIR.0000000000000743

¿Que es el colesterol? (n.d.). Rioja Salud. https://www.riojasalud.es/ciudadanos/catalogo-multimedia/medicina-interna/ique-es-el-colesterol

ESCRITO POR Eugenia Araiza/ Mariana Gómez, PUBLICADO 02/09/21, UPDATED 02/19/21

Eugenia Araiza es Licenciada en Nutrición especializada en Diabetes y Educadora en Diabetes. Ella fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 hace 25 años, es creadora de Healthy Diabetes. Disfruta mucho estudiar y ayudar a otros en el manejo de sus diferentes tipos de diabetes. Ama el estudio, el manejo de la diabetes Tipo 1 y la nutrición. Disfruta escribir especialmente sobre el impacto de la diabetes en su vida. Vive rodeada de amor en una familia compuesta por Luis Felipe, quien vive con diabetes tipo LADA y su hijo adolescente Índigo. Mariana Gómez es psicóloga y Educadora en Diabetes. En 2008, Mariana comenzó un blog donde comparte su experiencia de vida con otros y comenzó con labores de abogacía a través de las redes sociales. Mariana trabajó con la Federación Mexicana de Diabetes como Gerente de Comunicación y en otros esfuerzos para ayudar a construir y empoderar a la comunidad de diabetes en línea en México. Hoy en día es Directora de Mercados Emergentes en Beyond Type 1. Es mamá de un adolescente.