¿Qué tan Frecuente es la Hipoglucemia en la Diabetes Tipo 2?


 

Tienes diabetes Tipo 2 o conoces a alguien que la tenga, por lo que, por supuesto, tu atención se centra en el nivel elevado de glucosa (azúcar) en sangre, también conocido como hiperglucemia. Tiene sentido teniendo en cuenta los riesgos y las complicaciones que se derivan de tener un nivel elevado de glucosa en sangre durante un largo período de tiempo. Probablemente después de tu diagnóstico, tu médico te advirtió sobre las complicaciones de la diabetes, te recetó metformina o insulina o ambas, te sugirió adquirir un medidor de glucosa en sangre y te dio algunos consejos nutricionales para el manejo de tu glucosa en sangre antes de enviarte a casa. Para tratar la hipoglucemia, también conocida como nivel bajo de azúcar en sangre, tal vez tu médico te dijo que comieras algunas tabletas de glucosa o que mantuvieras un dulce o una paleta cerca.

Si no estás familiarizado con la hipoglucemia, aquí hay algunos datos que debes conocer al respecto. 

  • La hipoglucemia se define como el nivel de glucosa en sangre por debajo de 70 mg/dL. 
  • La hipoglucemia grave, clínicamente importante, se define como el nivel de glucosa la sangre por debajo de 54 mg/dL. 
  • La hipoglucemia severa da como resultado un funcionamiento mental y físico alterado (deterioro cognitivo) y puede causar pérdida del conocimiento o la muerte. El glucagon es un tratamiento común para las personas con diabetes que experimentan hipoglucemia severa.
  • Algunos de los síntomas de hipoglucemia incluyen: 
    • Sentirse tembloroso 
    • Hambre excesiva 
    • Confusión 
    • Latidos cardíacos acelerados 
    • Hacer dieta en exceso o pérdida de peso
    • Edad avanzada
    • Ejercicio 
    • Número de años que una persona ha estado viviendo con diabetes 
    • Alcohol
    • Uso de insulina 
    • Desconocimiento sobre la hipoglucemia 

¿Pero es la hipoglucemia prevalente en la diabetes Tipo 2? ¿Es realmente un problema importante para las personas con diabetes Tipo 2, especialmente cuando el problema principal con la diabetes Tipo 2 es el nivel elevado de glucosa en sangre? Estamos aquí para decirte, sí, realmente lo es. ¿Por qué? Una razón es que no se informa demasiado y no está bien documentado, pero hay otras. Sigue leyendo para aprender más. 

El uso de medicamentos hipoglucemiantes  aumenta las posibilidades.  

En comparación con la diabetes Tipo 1, la hipoglucemia se considera un obstáculo menor para lograr un nivel óptimo de azúcar en la sangre con la diabetes Tipo 2. Sin embargo, el uso de medicamentos hipoglucemiantes y su relación con la hipoglucemia en personas con diabetes Tipo 2 puede subestimarse. Además, el uso cada vez mayor de insulina para tratar la diabetes Tipo 2 significa que es probable que aumenten los casos de hipoglucemia.  

La hipoglucemia afecta tu calidad de vida 

Esta condición médica puede afectar significativamente tu calidad de vida, tu día a día. La hipoglucemia puede afectar tu desempeño en la vida laboral, social y familiar. Además, puede influir en cómo percibes la hipoglucemia al aumentar la ansiedad al respecto. Por ejemplo, aquellos que están más ansiosos al respecto reportan una salud mental, física y general más baja. Además, el miedo y la ansiedad por la hipoglucemia afectan negativamente el control glucémico al hacer que las personas causen intencionalmente niveles altos de azúcar en la sangre para evitar la posibilidad de niveles bajos de azúcar en la sangre.

Económicamente, la hipoglucemia severa es costosa. Un estudio mostró que casi uno de cada tres pacientes que usaban solo insulina basal y uno de cada cuatro pacientes que usaban insulina en bolo basal fueron hospitalizados al menos una vez debido a un episodio de hipoglucemia grave. Además de asumir los costos de su visita al hospital, incurrieron en al menos $1,116 (62 %) y $875 (70 %) más por mes que las incidencias ambulatorias de hipoglucemia severa. 

La hipoglucemia tiene consecuencias físicas a largo plazo

¿Recuerdas cómo enumeramos algunas de las consecuencias de la hipoglucemia severa anteriormente? Bueno, la hipoglucemia leve y moderada también tiene consecuencias para la salud a largo plazo. Experimentar hipoglucemia repetida aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, arritmias graves y síndrome de “muerte en cama”. En comparación con la población general, las personas con diabetes Tipo 2 que experimentan hipoglucemia tienen un riesgo de 1.5 a 2.5 veces mayor de desarrollar demencia. 

Algunos grupos corren más riesgo que otros 

Hemos cubierto el hecho de que las personas con diabetes Tipo 2 que toman medicamentos diseñados para reducir el azúcar en la sangre tienen riesgo de hipoglucemia. ¿Pero qué hay de otros grupos de personas? La hipoglucemia es más frecuente en algunos grupos de personas con diabetes Tipo 2 que en otros. Resulta que los ancianos corren un mayor riesgo de hipoglucemia debido a factores como el deterioro de la función renal, el uso de múltiples medicamentos que aumentan las posibilidades de interacciones adversas y un mayor deterioro cognitivo que viene con la edad. Los síntomas de la hipoglucemia pueden volverse menos intensos, pero las personas de edad avanzada tienen lesiones de mayor riesgo y fracturas óseas, las cuales se exacerban con el deterioro cognitivo. Finalmente, debido a la falta de conciencia sobre la hipoglucemia, sus síntomas pueden confundirse con un mini accidente cerebrovascular o un episodio vasovagal, también conocido como una disminución repentina de la frecuencia cardíaca o la presión arterial. 

Otros grupos en riesgo de hipoglucemia en personas con insuficiencia renal, también llamada enfermedad renal crónica. Algunas de las razones para esto incluyen la disminución de las necesidades de insulina y el aumento del tiempo que otros medicamentos para la diabetes permanecen en el cuerpo.

¿Qué puedo hacer para prevenir la hipoglucemia?

Sabemos que la hipoglucemia es bastante frecuente en la diabetes Tipo 2. Sin embargo, hay pasos que puedes seguir para prevenir, minimizar y tratar las incidencias de hipoglucemia en tu vida: 

  • Edúcate y reconoce a los signos de nivel bajo de azúcar en la sangre. 
  • Controla de cerca tu nivel de azúcar en la sangre, especialmente durante y después del ejercicio.
  • Ten a mano un plan para desastres que incluya glucagon, en caso de niveles bajos de azúcar en la sangre.
  • Mantén una dieta equilibrada. 
  • Toma tu medicamento según lo que te haya recetado tu médico y alerta a tu médico de cualquier nivel bajo de azúcar en la sangre inducido por medicamentos. 
  • Si eres un profesional de la salud, como un cuidador que trabaja con pacientes con diabetes, especialmente pacientes de edad avanzada, infórmate sobre la hipoglucemia y cuándo y cómo tratarlos. 

Para informarte más sobre el tratamiento de la hipoglucemia, lee nuestro recurso aquí.

 

 

 

ESCRITO POR T'ara Smith, PUBLICADO 10/01/19, UPDATED 02/21/20

T'ara fue diagnosticada con diabetes Tipo 2 en julio de 2017 a la edad de 25 años. Desde su diagnóstico, centró sus estudios académicos y su carrera en concientizar sobre la diabetes y en vivir una vida plena con ella. Está emocionada de haberse unido al equipo Beyond Type 1 para continuar su trabajo. Dos años más tarde, T'ara descubrió que había sido diagnosticada erróneamente con diabetes Tipo 2 y en realidad tiene LADA. Fuera de la oficina, a T'ara le gusta ir al cine, visitar parques con su perro, escuchar BTS y cocinar increíbles comidas saludables. T'ara tiene una maestría en educación nutricional de la American University.