Los Azúcares Secretos en Nuestros Alimentos

 

Conforme nos adentramos en el cuidado de nuestra salud comenzamos a escuchar ciertos términos de los cuales tenemos una idea de lo que se trata pero no conocemos realmente a qué se refiere. Un ejemplo de estos términos que solemos leer o escuchar es el de “azúcares añadidos”. Sabemos que no son los mejores porque nos lo ha dicho quizá el médico, la nutrióloga o quizá algún conocido pero, ¿por qué?

Pues sin más aquí te vamos a contar qué son, dónde los encontramos y qué impacto pueden tener en nuestro organismo.

Los azúcares añadidos son aquellos que no existen de forma natural en un alimento o una bebida. Son, como su nombre lo indica, añadidos o agregados durante su fabricación o su preparación y son carbohidratos que agregan calorías pero que aportan muy poco valor nutricional. Este contenido de calorías además puede ocasionar aumento de peso.

Los riesgos del consumo de azúcares añadidos

Los azúcares añadidos son un tema que despierta mucho debate entre la comunidad de profesionales al cuidado de la salud.  En los últimos años hemos leído en diferentes publicaciones y estudios que el consumo de este tipo de azúcares se relaciona con un mayor riesgo de diferentes condiciones crónicas que incluyen obesidad, enfermedad cardiovascular, diabetes tipo 2 y enfermedad del hígado graso no alcohólico entre otros.

Si vives con diabetes, los carbohidratos de este tipo suelen absorberse de forma más rápida pudiendo causar una elevación importante en nuestros niveles de glucosa en sangre. Es por ello que se recomienda limitar aquellos alimentos o bebidas que contengan azúcares añadidos.

La Asociación Americana del Corazón recomienda que niños y adolescentes consuman menos de 6 cucharaditas de azúcares añadidos al día y no más de 240 ml de bebidas azucaradas a la semana.

¿Cómo detectar si un alimento tiene azúcares añadidos o no?

En los productos de origen natural como las frutas frescas, verduras, nueces podemos estar seguros que no existen azúcares añadidos pero cuando hablamos de alimentos que tienen un proceso ya es otra cosa así que lo que necesitamos es leer muy bien la etiqueta del producto, específicamente la lista de ingredientes que contiene.

De acuerdo con la Escuela de Medicina de Harvard,  podemos encontrar azúcares añadidos en alimentos que no son precisamente dulces o azucarados incluyendo aderezos de ensaladas, yogurt, algunos panes, salsas para espaguetis, catsup y cereales de caja.

¿Cómo podemos encontrarlos?

La etiqueta de información nutrimental no siempre te dirá si hay o no azúcares añadidos ya que la lista incluye azúcares tanto naturales como añadidos. En teoría en algunos países las etiquetas han sido modificadas para que encontremos esa información. Sin embargo, en la etiqueta podrás leer siempre los gramos de azúcar que contiene un alimento.

Una de las formas para encontrar estos azúcares agregados es leer la lista de ingredientes del producto.

Los azúcares añadidos vienen “disfrazados” con diferentes nombres y algunos ni siquiera llevan la palabra “azúcar” por lo que es importante ser cuidadosos al momento de leer las etiquetas y no confiarnos.  Algunos de los azúcares añadidos que podemos encontrar en los productos son los siguientes:

néctar de agave
azúcar morena
cristales de caña
caña de azúcar
edulcorante de maíz
jarabe de maíz
fructosa cristalina
dextrosa
fructosa
concentrados de jugo de frutas
glucosa
jarabe de maíz de alta fructuosa
miel
lactosa
azúcar de malta
jarabe de malta
maltosa
miel de maple
melaza
azúcar en bruto
sacarosa

Unos consejos finales

Puedes empezar por hacer algunos cambios y modificaciones sencillas pero muy útiles. Sustituye las bebidas y alimentos con grandes cantidades de azúcares añadidos por opciones más saludables y naturales por ejemplo:

  • Evita consumir cereales de caja
  • Reemplaza las bebidas azucaradas por agua
  • Prefiere alimentos naturales y frescos a aquellos empacados y prefabricados incluso si se trata de snacks.
  • Siempre siempre lee las etiquetas de los productos que consumas, recuerda que mientras más larga sea la lista y contenga palabras que no comprendas del todo es probable que no sea un producto saludable aunque la etiqueta te diga lo contrario.

SOBRE LOS AUTORES

Eugenia Araiza Eugenia es Licenciada en Nutrición especializada en Diabetes y Educadora en Diabetes. Ella fue diagnosticada con diabetes Tipo 1 hace 25 años, es creadora de Healthy Diabetes. Disfruta mucho estudiar y ayudar a otros en el manejo de sus diferentes tipos de diabetes. Ama el estudio, el manejo de la diabetes Tipo 1 y la nutrición. Disfruta escribir especialmente sobre el impacto de la diabetes en su vida. Vive rodeada de amor en una familia compuesta por Luis Felipe, quien vive con diabetes tipo LADA y su hijo adolescente Índigo.

Mariana Gómez Mariana es psicóloga y Educadora en Diabetes. En 2008, Mariana comenzó un blog donde comparte su experiencia de vida con otros y comenzó con labores de abogacía a través de las redes sociales. Mariana trabajó con la Federación Mexicana de Diabetes como Gerente de Comunicación y en otros esfuerzos para ayudar a construir y empoderar a la comunidad de diabetes en línea en México.   Es mamá de un adolescente.