¿Qué es la Nefropatía?

12/18/18
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La nefropatía diabética es una complicación médica a las que las personas con diabetes Tipo 2 pueden estar propensas. Los niveles elevados de glucosa en sangre tienen efecto directamente en las arterias del cuerpo y, debido a que los riñones filtran la sangre y eliminan los desechos y otros líquidos, estos pueden sufrir ciertos daños. La acumulación de productos de desecho en el cuerpo hace que una persona se enferme cada vez más con el tiempo. La función principal del riñón es filtrar la sangre eliminando desecho y fluídos adicionales. La nefropatía disminuye esta capacidad y puede ocasionar falla renal o insuficiencia renal terminal (ESRD, por sus siglas en inglés). La nefropatía diabética se divide en 5 etapas, donde la quinta es la más severa y cuando se requiere diálisis y posiblemente un trasplante renal.

¿Cuáles son estas cinco etapas de nefropatía diabética?

Los médicos utilizan la tasa de filtración glomerular (GFR, por sus siglas en inglés) para saber qué tan bien funcionan los riñones. El número más alto de esta tasa es 100.  Los niveles bajos de GFR indican que los riñones no funcionan tan bien como deberían. A medida que la enfermedad renal progresa, el número GFR disminuye. El progreso entre cada etapa puede tomar años. La tabla que mostramos a continuación explica qué puede esperarse en cada etapa así como la tasa GFR estimada.

Etapa Descripción Tasa GFR 
Uno Daño renal leve pero la función renal es normal. 90>
Dos Pérdida media de función renal. Puede durar entre 5 y 15 años tras el diagnostico de diabetes, La hiperfiltración mantienen los niveles GFR elevados. 89-60
Tres Péridda media a severa de función renal. Se rpresenta en 30 a 50% de los pacientes, 80% desarrollan nefropatía en la siguiente década. Irreversible si la tasa GFR cae a 40- 34. 59-30
Cuatro Pérdida severa de función renal. Se considera nefropatía manifiesta. 29-15
Cinco Fala renal y el desarrollo de insuficiencia renal terminal. Se requiere diálisis y en algunos casos trasplante renal. <15

¿Cómo se diagnostica la nefropatía diabética?

Generalmente, la enfermedad renal se dignostica a través de una prueba en orina. Tu médico buscará la proteína llamada albúmina en orina. No debería haber albúmina en la orina, por lo tanto, la presencia de esta proteína, aún discretamente podría indicar daño renal.

Además, puede detectarse enfermedad renal tmbién en sangre. En sangre se busca creatinina que es un producto de desecho. Sin embargo, debido a que la creatinina depende de la edad, raza, tamaño corporal, y género, los niveles “normales ” varían y no son la mejor forma para realizar este diagnóstico.

¿Cuáles son los síntomas, riesgos y causas de nefropatía diabética?

Los niveles elevados de presión aerterial también pueden llevar a nefropatía en personas con diabetes y pueden acelerar su progreso. En etapas tempranas, la nefropatía puede ser asintomática sin embargo, a medida que progresa podrían observarse algunos sítnomas como:

  • Necesidad aumentaa de orinar
  • Confusión
  • Pérdida de apetito
  • Comezón
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Orina obscurecida
  • Retención de líquidos ocasionando hinchazón en extremidades
  • Náusea

Los factores de riesgo además incluyen tabaquismo, edad avanzada, obesidad, colesterol elevado (dislipidemia). Se calcula que entre 10 y 40% de personas con diabetes Tipo 2 desarrollará nefropatía.  Debido a las altas tasas de diabetes e hipertensión, los Afro-Americanos, Hispanos, Indio-Americanos y Nativos de Alaska tienen mayor riesgo de falla renal.

¿Cómo se trata la nefropatía diabética? ¿Tiene cura?

A pesar de que no existe una cura para la nefropatía diabética, esta condición es tratada conservando la glucosa y los niveles de presión arterial bajo estricto control. Esto puede retrasar la progresión de la condición. Los médicos podrán ayudarte con algunos medicamentos y a explicarte cuáles podrían exacerbar la enfermedad. Generalmente, las personas con Insuficiencia Renal quieren diálisis para limpiar la sangre.

¿Cómo puede prevenirse la nefropatía diabética?

  • El buen manejo de la diabetes, incluyendo el monitoreo de los nibeles de glucosa en sangre es vital para evitar la nefropatía diabética
  • Prevenir o tomar medicamentos necesarios para el tratamiento de hipertensión, según sea prescrito por el médico
  • Mantener un estilo de vida saludable, incluyendo una alimentación nutriiva, limitar el consumo de alcohol, no fumar
  • En tus visitas médicas, pregunta a tu proveedor sanitario la posibilidad de realizar pruebas de funcionamiento renal. Algunos médicos pueden recomendar realizarlas cada año ya que los síntomas pueden pasar desapercibidos en etapas muy tempranas