Todo Sobre Edulcorantes Artificiales


 2022-02-09

Seguramente has escuchado sobre los edulcorantes artificiales. Estos también son conocidos como “endulzantes artificiales” e incluso como sustitutos de azúcar pero, ¿sabes qué son realmente y cómo utilizarlos de forma segura? En esta página encontrarás una serie de recursos que pensamos te será interesante. Recuerda que la información que compartimos contigo no reemplaza el consejo médico formal. Consulta con tu equipo y con tu educador en diabetes para revisar cuáles de estas opciones son las más seguras para ti.

Primero, qué son los edulcorantes artificiales.

Como su nombre lo indica, son sustitutos sintéticos (o artificiales) del azúcar. Se utilizan para endulzar bebidas y alimentos. 

En 2018, en un consenso de expertos,  The Academy of Nutrition and Dietetics, the American Heart Association and the American Diabetes Association publicaron que el uso de los edulcorantes bajos en calorías es seguro.

Las ventajas del consumo de estos edulcorantes o endulzantes artificiales incluyen de acuerdo con los expertos una menor ingesta calórica y no se reportó, al menos en la evidencia analizada para este consenso efecto en la preferencia del endulzante, apetito o manejo glucémico. 

De hecho, una de las muchas conclusiones de este consenso indica que su consumo puede tener un efécto benéfico en el manejo de la diabetes de sus diferentes tipos aunque no existe aún evidencia suficiente sobre los efectos del consumo de los mismos en la salud intestinal. 

En los Estándares de Cuidado Médico en Diabetes de 2022 de la Asociación Americana  de Diabetes se hace mención de los edulcorantes artificiales en las recomendaciones para la terapia médica nutrimental. En estos estándares se lee que el uso de endulzantes o edulcorantes no nutritivos como sustituto de azúcares puede reducir la ingesta calórica y de carbohidratos total. 

En términos generales, se sugiere que el profesional de la salud invite a sus consultantes a reducir su consumo de bebidas incluso con edulcorantes no nutritivos y se promueva en su lugar el consumo de agua.

Clasificación de edulcorantes

En el mundo existe una gran variedad de edulcorantes. Estos se pueden agrupar de diferentes formas: 

  • De acuerdo con su contenido calórico  (calóricos o no calóricos)

Los edulcorantes calóricos son aquellos que, como su nombre indica, agregan calorías provenientes principalmente de carbohidratos y que debe ser considerado como parte del plan de alimentación o la dieta diaria. Los no calóricos son aquellos que dan dulzor pero su aporte de calorías es nulo o básicamente muy bajo para ser considerado dentro del plan de alimentación.

  • De acuerdo con su origen (natural o artificial) 

Los edulcorantes de origen natural son aquellos que se obtienen mediante plantas o algún alimento como es el caso de la fructosa y los artificiales son aquellos que han sido elaborados y creados desde un laboratorio o planta de producción y no se encuentran en la naturaleza.

  • De acuerdo con su estructura química

La estructura química de los edulcorantes determina un mayor sabor dulce al momento de ser consumido y una menor absorción por el tracto digestivo, por lo que tienen un contenido calórico útil menor que el del azúcar. 

Es importante recordar que el origen natural del edulcorante no implica una mayor seguridad o eficacia en su consumo y uso.

Identificación rápida

Elegir el mejor edulcorante requiere del análisis de cada uno de ellos. Dependiendo de tus objetivos, tu estilo de vida y tus preferencias personales, el equipo de profesionales al cuidado de tu salud podrá orientarte para elegir el mejor. Existen diferentes nombres comerciales para diferentes tipos de edulcorante o endulzante pero una estrategia sencilla para su identificación es con base en el color de su sobre. 

  • Blanco:  para el azúcar blanco normal, 
  • Rosa para la sacarina (Sweet ‘N Low, Sweet Twin,  Necta Sweet) 
  • Azul para el aspartamo (Equal, Nutrasweet, Sugar Twin)
  • Amarillo para la sucralosa (Splenda)
  • Verde para Estevia
  • Naranja para Fruta del Monje 

Equivalencias de dulzor

Acesulfame potásico: Es cerca de 200 veces más dulce que el azúcar de mesa. Generalmente se combina con otros edulcorantes.

Alulosa: Es un endulzante natural y es 70% tan dulce como el azúcar de mesa.

Aspartame: Es cerca de 200 veces más dulce que el azúcar de mesa. 

Fruta de monje: Es centre 100 a 250 veces más dulce que el azúcar. 

Sacarina: Es entre 200 a 700 veces más dulce que el azúcar de mesa.

Sucralosa: Es cerca de 600 veces más dulce que el azúcar de mesa.

Xilitol: Es tan dulce como el azúcar, pero contiene 40% menos calorías. 

Advantame: Es 20 000 veces más dulce que el azúcar de mesa y 110 veces más dulce que el aspartame.

Neotamo: 7000 a 13 000 veces más dulce que el azúcar de mesa.

Sobre la seguridad en su consumo

Dependiendo del país en el que vivas, habrá diferentes figuras regulatorias para revisar la seguridad de los edulcorantes. 

En los Estados Unidos, la FDA es quien se encarga de  revisar la seguridad de todos los nuevos aditivos alimentarios antes de que puedan salir al mercado. La FDA realiza diferentes tipos de pruebas para garantizar que el producto es seguro para el uso previsto.

Acesulfamo de potasio (Ace-K): La FDA aprobó el acesulfamo de potasio para su uso en categorías específicas de alimentos y bebidas en 1988, y en 2003 lo aprobó como edulcorante de uso general y potenciador del sabor en los alimentos, excepto en la carne y las aves. Más de 90 estudios avalan su seguridad.

Aspartame: El aspartame es una de las sustancias más estudiadas en la alimentación humana, con más de 100 estudios que avalan su seguridad. Los científicos de la FDA han revisado los datos científicos relativos a la seguridad del aspartamo en los alimentos y han llegado a la conclusión de que es seguro para la población general en determinadas condiciones. Las personas con una rara enfermedad hereditaria conocida como fenilcetonuria (PKU) tienen dificultades para metabolizar la fenilalanina, un componente del aspartamo, y deben controlar su consumo de fenilalanina de todas las fuentes, incluido el aspartamo. 

Sacarina:  A principios de la década de 1970, la sacarina se relacionó con el desarrollo de cáncer de vejiga en ratas de laboratorio, lo que llevó a la realización de estudios adicionales sobre la sacarina y a la presencia de una etiqueta de advertencia en los productos que contienen sacarina. Desde entonces, más de 30 estudios en humanos demostraron que los resultados encontrados en ratas no eran relevantes para los humanos, y que la sacarina es segura para el consumo humano. En el año 2000, el Programa Nacional de Toxicología de los Institutos Nacionales de Salud concluyó que la sacarina debía ser eliminada de la lista de carcinógenos potenciales. 

Sucralosa: La sucralosa está aprobada para su uso en alimentos como edulcorante no nutritivo por la FDA en 1998 bajo ciertas condiciones de uso. Ha sido estudiada ampliamente y se revisaron más de 110 estudios de seguridad paa aprobar su uso.

Neotame: (Neotamo) Fue aprobado por la FDA en 2002 para su uso como edulcorante de uso general y potenciador de sabor en alimentos (excepto carnes y aves) bajo ciertas condiciones de uso. Para determinar la seguridad del neotame, la FDA revisó datos de más de 113 estudios en animales y humanos diseñados para identificar posibles efectos tóxicos, incluidos los efectos sobre el sistema inmunitario, el sistema reproductivo y el sistema nervioso.

Advantame: Ha sido aprobado por la FDA con una ingesta diaria aceptable para su uso en alimentos de 32,8 mg por kg de peso corporal. Al ingerirse puede formar fenilalanina, un aminoácido esencial que puede ocasionar problemas a personas con fenilcetonuria, pero el uso normal de advantame no es significativo para las personas con fenilcetonuria. Tampoco tiene efectos adversos en personas que viven con diabetes, no es considerado cancerígeno ni mutagénico.

Equivalencias de uso

Lo sabemos, al momento de preparar algún alimento puede ser confuso saber la cantidad que necesitamos dependiendo del edulcorante, pero aquí te damos la solución. En esta tabla encontrarás una guía para hacer esas conversiones al momento de realizar recetas.

Azúcar Stevia Stevialíquida Stevia en hoja seca Sucralosa Azúcar de coco Fructosa Xilitol Eritritol puro

1 cdita 

(5 g)

0.5 g

2-3 gotas

3 g 1 g 45 g

22 g

45 g

60 g

1 cda 

(15 g)

1.5 g 6-9 gotas 9 g 3 g 135 g 66 g 135 g

180 g

10g 1 g

4-5 gotas

6 g

2 g 90 g 44 g 90 g

120 g

100g

10 g 40-50 gotas 60 g 20 g 900 g 440 g 900 g 1200 g

 

Cuál y por qué debemos preferir.

Es importante basar nuestra elección en los edulcorantes artificiales que ya han sido autorizados por las autoridades en salud como la FDA ya que ello nos garantiza de alguna forma que lo que estamos consumiendo ha sido evaluado y estudiado lo suficientemente como para asegurar su ingesta. El segundo paso para elegir qué edulcorante nos conviene emplear dependerá del uso que le demos, el costo y la facilidad para obtenerlo. Además, también podemos decidir de acuerdo a la presentación y el sabor que tiene.

 

 

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ESCRITO POR Eugenia Araiza/ Mariana Gómez, PUBLICADO , UPDATED 02/11/22

Eugenia Araiza es Licenciada en Nutrición especializada en Diabetes y Educadora en Diabetes. Es creadora de Healthy Diabetes. Mariana Gómez es psicóloga y Educadora en Diabetes. Mariana y Eugenia son ambas parte del equipo de Mercados Internacionales en Beyond Type 1.